Si ces surfaces n'étaient pas exploitées, cela aurait des conséquences significatives. Les zones de montagne ne seraient plus habitées et des espaces de loisirs et de détente fort appréciés disparaîtraient. La production laitière suisse est donc un secteur agricole particulièrement durable. Son importance pour l'économie nationale dépasse le seul secteur de la production alimentaire et assure un revenu et des places de travail à de nombreuses branches professionnelles.    

Près de la moitié du lait produit en Suisse est transformée en fromage. En 2017, environ 189 000 tonnes de fromage ont ainsi été fabriquées. Le fromage suisse est réputé pour être un produit de haute qualité, naturel et savoureux. Les règlements, les contrôles et les exigences environnementales qui encadrent sa production sont très stricts. Pas étonnant que le fromage se retrouve presque quotidiennement sur la table des Suisses, qui en consomment en moyenne 21 kilos par année et par personne. Le fromage suisse séduit aussi à l'étranger: quelque 40% du fromage produit est exporté dans le monde entier.

Fabrication artisanale

La production fromagère suisse est restée traditionnelle. Près de deux tiers des fromages suisses sont fabriqués dans des fromageries artisanales par des professionnels au bénéfice d'une solide formation. Matin et soir, immédiatement après la traite, les fromagers et fromagères réceptionnent le lait des fermes environnantes et le transforment le jour même. Entre autres, la situation géographique et le savoir-faire du producteur sont déterminants pour la production de fromages d'excellente qualité.